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zoom RSS LeMans 1973「シグマ MC73/12A #26」Spark Model 1/43

<<   作成日時 : 2007/02/28 20:19   >>

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Spark Model国際貿易共同企画「MAZDA ROTARY LE MANS HISTORY」として発売中、モデル化される事が非常に珍しく貴重な「SIGMA MC73/MAZDA12A Le Mans 1973 #26」。

フランスの片田舎“ル・マンサルテ・サーキットで、毎年6月に開催される世界最高峰スポーツカーレースが「ル・マン24時間レース」。
トヨタもニッサンも未だ成し得ない総合優勝の栄誉を、1991年、日本車で初めて勝ち取ったのがロータリーエンジン搭載「マツダ 787B」でした。

しかし、国産マシン挑戦の第一歩を記し、同時に史上初の日本人ドライバーがエントリーしたのは、1973年の生沢徹(!)/鮒子田寛/パトリック・ダルボ組「SIGMA MC73/MAZDA12A #26」です。
ダルボはフランス人で、地の利に長けたドライバーとして生沢(以下 テツ)の推薦で抜擢されました。
はるばる東洋からエントリーしたプライベート・チームに対する主催者側の対応は、当時ヨーロッパ・レース界で名を売ったテツの知名度が相当効いたようです。
テツはル・マン24時間レースでも間違いなく日本人パイオニア。

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30年以上昔のフランスで、漢字カタカナのスポンサー・ロゴは青い眼にどう映っただろう・・・。
PAN-AM」マークがひどく懐かしく思えます。

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トヨタ自動車第7技術部の「トヨタ7」開発中心メンバー“加藤真氏(現 サード代表)”率いるシグマ・オートモーティブが製作した「SIGMA MC73/MAZDA12A 」は、テツの1973年富士GCシリーズ用マシン「SIGMA GC73/BDA」の兄弟マシン。
相違点は、フロントにズラリと並んだ4灯式ヘッドライト&2灯の補助ライト、テール両サイドから延びる垂直フィンが省かれた独立ウィングなど。

GC73」では、テツがヨーロッパF2で使い慣れたブライアンハート・チューンコスワース BDA」を搭載しましたが、“純国産マシン”でのル・マン挑戦に拘る加藤真氏は、強いコネクションを持つトヨタとギリギリまで交渉した結果、当時トヨタの持ち駒「2T-G ターボ」の耐久性に不安があり、結局獲得を断念しました。
そこで加藤氏の選んだ代替案は・・・既に海外耐久レースで実戦経験豊富なマツダ製「12A型」ロータリーエンジン搭載だったのです。

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マツダ製エンジンを搭載しながら、何故かリア・ウィングに「トヨタ」のスポンサー・ロゴ・・・シグマ・オートモーティブ(加藤真氏)とトヨタの密接な関係が窺えます。
そのあたりの“大人の事情”は相当複雑なようで、このSparkのモデルでも(コレだけ)デカール別体同梱、セルフ貼付しました。

翌年も大柄ボディのロングテール・マシン「MC74」に12Aを搭載しますが、1975年には熟成なった(?)「2T-G ターボ」エンジンがトヨタから供給され、鮮やかなマルボロカラーの「MC75」に念願の搭載が叶いました。

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予選14位のタイムを叩き出しながら夜明けを迎える事無く10時間半でリタイヤした、ドライバー3人共通の仕事場。

“アナログ・メーター”やステアリング、アルミ・モノコック・フレームの一部まで再現された、窮屈そうなコクピット。

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異様に高い(?)ギアボックス位置、さらにその奥を“板”で遮断する大胆な省略振りには呆れるばかり _| ̄|○
造り込みと品質で高評価な最近のSpark製品にしては意外、定価(税込6,300円!)を考えると大いに不満。
EBBROさんなら、このレベルで製品出荷は許さないはず・・・タンポ印刷でなく多数のデカール貼も、将来剥離しそうな悪寒がビュービュー。

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前年、テツのGC用「GRD S72/BDA」メンテナンス経験から開発されたマシンですから、基本的に同様の“ショートホイールベース”“ワイドトレッド”です。
サイドラジエター配置、エアスクープ形状などGRDの面影が・・・とにかく前面投影面積デカ過ぎ、明らかに空力的に不利。
ショートホイールベースは高速域での神経質な操縦性を想像させます。
それが、翌年のロングテール・マシン「MC74」へ反映されたのでしょう。
良い意味で、ル・マン24時間レース用教材だったと思います。



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